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Tirunesh Dibaba at the Prefontaine Classic 2013
Photo taken from the Prefontaine Classic 2013 site

Se dice que los etiopes son buenos corredores. A pesar de que esto es un poco un estereotipo, existe una gran verdad detras de el.
Yo creo que tiene que ver mas con oportunidad, facil acceso y motivacion que con cualquier otra cosa. De la misma manera que los argentinos son buenos en futbol, los etiopes son buenos corriendo.
Cada niño en Argentina tiene una pelota de futbol, es el pasatiempo favorito de los fines de semana, es barato y entretenido, y con frecuencia es visto como la unica oportunidad de salir de la pobreza por convertirse en una estrella internacional de este deporte.
Si van a Etiopia veran que, especialmente en el campo, la gente camina a todos lados, por horas todos los dias. Es natural que para disminuir el tiempo de caminata los niños corran. Para ir a la escuela, para hacer mandados, o simplemente para divertirse.
Sumado a esto, si viven en lugares de gran altitud su cuerpo desarrolla una resistencia natural a las condiciones dificiles, asi que si corren bien a los 3.000 pies, correr al nivel del mar es facilisimo.
Tambien los padres estimulan que los niños corran y estos tienen buenos ejemplos a seguir en famosos corredores etiopes a los que tratan de imitar.
Tenemos, entonces, la receta perfecta para un buen corredor: motivacion y oportunidad.
¿Y que pasa con los niños etiopes que han sido adoptados y viven en el exterior? ¿Seran buenos corredores tambien solo por haber nacido en Etiopia?
Y aqui viene mi sorpresa… de mis tres niños etiopes, dos de ellos realmente disfrutan de correr a pesar de que nosotros no somos una familia de corredores.
Mi hijo corre por el placer de hacerlo; adora correr, correr, y correr y probablemente si sigue haciendolo se convertira en un buen corredor de distancia.
Mi hija mayor llego a casa ya con la mentalidad etiope de correr como un pasatiempo nacional, pero su razon de hacerlo es para competir. Aunque le gusta correr, le gusta todavia mas ganar. 
Tiene el cuerpo esbelto y muscular de un corredor, lo disfruta, y tiene sed de victoria.
Estimulo la pasion de mis hijos por correr no porque quiera que sean famosos sino porque les ayuda con su auto estima, especialmente a mi hija que todavia esta pasasndo por un momento dificil para adaptarse a su nuevo hogar.
Cuando corre, es feliz. Mientras que todo lo otro le es dificil, cuando corre, gana.
Para ser honesta, es buena en cualquier deporte que hace. Paso de no saber lo que era una piscina, a nadar vueltas completas en solo tres meses! Lo mismo es con los patines, bicicleta, futbol, baloncesto, etc.
Anote a mis dos hijos corredores en un campamento de verano de atletismo y veremos que sale de eso.
Tambien fuimos a Eugene a ver a los corredores olimpicos etiopes en el Prefontaine Classic y lo disfrutamos mucho.
La verdad es que por cada corredor que triunfa, hay cientos que se quedan en el camino, pero no veo nada malo en estimular a los niños a que hagan un deporte.
El tiempo dira que pasa, pero al menos por ahora se divierten y ejercitan, y de alguna manera conectan con sus raices.

Enlaces:

Why are Kenyan and Ethiopian distance runners so good? (.pdf) The Runner’s Physio
East African Distance Runners: What Makes Them So Good?
The Ethiopian town that’s home to the world’s greatest runners The Guardian UK
Town of Runners Film
Ethiopian Athletics Legends

 

alicia
AliciA