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Childhood 8 by Alemayehu Wariyo
“Childhood 8” by Alemayehu Wariyo

¿Planean viajar a Etiopia por primera vez? ¿Ya han visitado el pais alguna vez? ¿Han adoptado de Etiopia y piensan regresar a visitar miembros de la familia biologica de su niño?
En cualquiera de los casos, necesitan saber como van a interactuar con los locales. Hay una brecha muy grande entre los occidentales y la gente que viven en paises en vias de desarrollo. Economicamente y culturalmente vivimos en un lugar totalmente distinto y no es facil saber como comportarnos sin tener un impacto negativo.
Lei un articulo en The Seattle Globalist sobre como interactuar con niños cuando se viaja en partes del mundo en vias de desarrollo. Nos da algunos consejos de cosas que NO debemos hacer. Tambien les recomiendo leer los maravillosos articulos de Seble Teweldebirhan en Ezega.com sobre los niños de la calle en Etiopia.
A veces sentimos que estamos haciendo algo bueno cuando en realidad estamos dañando a los niños que mas nos importan. Por ejemplo darle dinero o regalos a los niños puede llevar a que dejen la escuela para pedir en las calles ya que perciben que eso da “mas ganancias” a ellos y a sus familias. El resultado es mas niños si educacion, y mas oportunidades de que sean lastimados en las calles, sean explotados, abusados, y prostituidos.
Interactuar con niños puede ser muy provechoso para ellos y para nosotros, pero debemos contenernos de hacer ciertas cosas que haran a la larga mas daño que beneficio.
Por supuesto que pueden caminar por las calles de Etiopia y charlar con los locales, comprar en sus tiendas, o usar sus servicios, pero la regla general es que hay que abstenerse de hacer algo que no harian en su propio pais.
¿Les darian caramelos a los niños que se cruzan en la calle de su pueblo de EEUU o Europa? Ciertamente no.
Harian ‘excursiones” a casas de acogida en los EEUU? Por supuesto que no.
¿Entonces porque recorrer orfanatos en Etiopia? Los orfanatos no son una atraccion turistica, son los hogares de los niños que alli viven. Si no trabajan alli no tienen nada que hacer en ese lugar. Pueden contribuir a cualquier caridad que quieran sin interferir en las vidas de niños vulnerables.
Traten a los etiopes con el mismo respeto con que lo hacen a sus vecinos en su propio pais.
Y ahora con respecto al segundo asunto.
Muchos de los niños adoptados en Etiopia todavia tienen parientes viviendo alli y probablemente, tarde o temprano, los padres adoptivos regresaran de visita con ellos. Esta es una situacion compleja.
¿Que hacemos? ¿Les damos dinero a la familia?
Por supuesto que los niños tienen derecho a ver a sus familias biologicas de nuevo, y de alguna manera esta tambien se ha convertido para nosotros en parte de nuestra familia extendida.
De nuevo, hay que preguntarse que hariamos normalmente con nuestra familia biologica. Cuando visito a mi madre o ella me visita a mi, usualmente intercambiamos regalos que tienen algun valor sentimental, su valor en dinero no importa.
Supongo que cuando visite a la familia de mi hija, llevare regalos conmigo y ellos corresponderan de alguna manera: invitandonos a comer, a caminar juntos, a compartir fotos, etc.
En cuanto a dar dinero, no tengo una opinion final al respecto. Si mi madre necesita dinero y yo puedo ayudar lo hago, pero la relacion es diferente. Estamos profundamente cerca y la siento como mi igual, no es porque me siento culpable o es un proyecto caritativo.
A la familia biologica de mi hija la siento diferente. Quizas mi hija tratara de hacer algo por su madre y me pedira ayuda y no se si podre negarme. Pero dar dinero a familias que dieron a sus hijos en adopcion es entrar en terreno fangoso, lo mismo que darle a niños en las calles. Estamos creando un ciclo vicioso de dependencia, y hasta estamos promoviendo que los padres renuncien a sus hijos, que se genere corrupcion, etc.
He pensado en esto por largo tiempo, y todavia no tengo la solucion al problema. Una de las cosas que he pensado, es encontrar una especie de punto medio entre dar y no dar, como por ejemplo patrocinar a una hermana de mi hija, ayudarla a que se eduque. De esta manera estamos dando algo significativo y rompiendo el circulo de falta de educacion y pobreza en esa familia en especial. Establecemos una relacion a largo plazo de nuestro hijo/a con su familia. Ayudando a la hermana se ayuda a la madre y se ayuda a todos, incluido el pais.
Se que algunos padres adoptivos ayudan a las familias biologicas con dinero y otros no, pero yo todavia no he encontrado una solucion etica perfecta al problema, quizas porque no existe una. 
O quizas porque el punto de partida del problema, dar a un niño en adopcion, es tan complicado y doloroso que no hay manera de resolver esta ecuacion.

Enlaces:

Travelers’ tips for interacting with kids in the developing world The Seattle Globalist
The Plight of Street Children in Ethiopia I By Seble Teweldebirhan
The Plight of Street Children in Ethiopia II By Seble Teweldebirhan
Why is Begging and Economic Dependency Normal in Ethiopia? By Seble Teweldebirhan
Turismo y la “caridad pelosa” – Blog Otra Imagen de Etiopia (in Spanish)
Limosnas: el eterno dilema… – Blog Otra Imagen de Etiopia (in Spanish)

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AliciA