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Ensete plantEl Enset / Ensete - እንሰት (ïnsät) o falso arbol de banana (Ensete ventricosum) es nativo de Etiopia.
En realidad existen mas de 40 variedades de Enset y el nombre de la familia a la que pertenece esta planta, Musaceae, deriva de la palabra etiope para banana, o Muz - ሙዝ .
Al contrario del arbol de banana comun, no es la fruta la parte comestible, sino las semillas, hojas y raices de la planta.
Enset es una planta multiproposito, no solo usada como alimento, sino tambien como medicina y en actividades culturales.
La planta puede llegar a tener entre unos 6 y 10 metros de altura, es cultivada principalmente en el sur y sudoeste de Etiopia y le lleva unos 4 años a una planta madurar como para ser cosechada.
Ensete flowerEl Enset es tambien llamado banana de Abisisinia o banana etiope y es una hierba perenne con enormes hojas que parecen remos gigantes.
La pulpa de la planta es cortada, rallada y fermentada para ser luego usada como harina para hacer pan de kocho. Milliones de etiopes dependen del kocho como fuente de alimento, especialmente el pueblo Gurage.
Como promedio una planta adulta puede proveer comida para una familia de seis por 10 dias.
La parte blanca de la planta, llamada bulla, es a veces usada como medicina para la diarrea, fracturas de huesos y problemas de articulaciones.
The GurageEl Enset tiene tambien valores religiosos y rituales; ciertas variedades son plantadas cerca de las casas para proteger a los habitantes de los espiritus malignos.
Algunas partes de la planta son usadas en sacrificios para honrar a los adbar o espiritus durante el momento previo a una nueva plantacion de Enset.
Afortunadamente el  Enset es una planta muy resistente que una vez plantada no requiere gran cuidado y los agricultores pueden dedicarse a otros cultivos mientras el Enset madura. Tambien como el Enset puede ser cosechado durante todo el año provee de alimento durante las epocas de hambruna o cuando otras cosechas fallan.
Los metodos tradicionales de agricultura, han ayudado a preservar muchas variedades de Enset, asi que en caso de que una variedad sucumba a una peste, siempre existe otra resistente al mismo problema y la fuente de alimento esta asegurada.
Aun cuando el Enset es nativo a toda Africa, solo en Etiopia es tan importante como fuente de alimento. En nuestra cultura occidental, el Enset es solo valorado como planta decorativa en las regiones calidas por su aspecto tropical y exotico.

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