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Borana milk container: Gorfa
Image taken from Origomundi Art Gallery website
Siendo una artista, siempre senti la presion de crear “obras de arte”, unicas, especiales. El debate acerca de que es arte y que artesania esta siempre presente: Lo que hemos creado es una obra artistica o un objeto que puede ser facilmente reproducido y que solo vale unos pocos dolares?
Muchos creen que la diferencia entre un objeto artistico y un objeto artesanal es que el primero es original y no tiene un proposito utilitario, mientras que el otro es reproducido una y otra vez y tiene un fin claro de como sera usado. De acuerdo a esta creencia, ciertos objetos como alfareria, cestos y ropas tejidas, muñecas, etc., pertenecen a la categoria de artesanias. Pero, siempre hay un pero, algunas de estas piezas son hoy en dia vistas, intercambiadas, y valoradas como obras de arte; los museos estan llenos de ellas y pueden llegar a costar miles de dolares, incluso millones.
Mi opinion es que cualquier objeto creado a mano ES una pieza de arte, ya que es en si misma unica. El objeto ha sido trabajado por horas, dias, o meses, posee la energia de su creador, sus huellas digitales, su sudor, sus lagrimas y risas, su amor.
Por eso yo considero muchos de los objetos creados para uso diario como “arte con un proposito”, aun cuando este proposito sea solo el del juego o el placer estetico.
Ethiopia Traditions of CreativityEsta vez me gustaria enfocarme en los contenedores de leche hechos por los Borana, un grupo que pertences a la etnia Oromo. En el libro Ethiopia – Traditions of Creativity que acompaño la exhibicion del mismo nombre, hay un capitulo escrito por el Dr. Marco Bassi  dedicado a las hermosas y complejas vasijas creadas por la artista/artesana Elema Boru. El libro lista 13 tipos de contenedores usados para cargar agua, leche o manteca, y cada uno de estos tipos tiene estandares precisos de como hacerlos y cual sera su uso especifico. Algunos solo llevan agua, otros son solo usados para leche, y existe tambien restricciones de quien los hace y quien los usa, hombres o mujeres, sus tamaños, formas y materiales. Estas restricciones precisas nos harian pensar que pertenecen a la categoria de artesanias, donde un diseño es cuidadosamente copiado para cumplir un proposito utilitario. Sin embargo, estas pautas tienen un claro significado cultural y tradicional, y cada artista contribuye con su propia creatividad; modificando modelos, agregando colores, probando diferentes combinaciones, haciendo de esta manera que cada contenedor sea una unica pieza de arte.
Los materiales usados para hacer las vasijas son mayormente fibras, madera y cuero.  Algunos de los contenedores no pueden pararse por si mismos, asi que se les teje una correa de cuero para poder colgarlos de las paredes de la casa. Muchos de ellos son la contribucion del trabajo de hombres y mujeres, el hombre hace la talla y luego la mujer teje las fibras que envolveran la botella.
Una de las decoraciones mas hermosas que se le agregan una vez que las vasijas estan terminadas, son los caparazones de cowry (un tipo de caracol) que son a veces dificiles de conseguir ya que son muy caras en el mercado:

Cowrie Shells on a Gorfa
Image taken from Origomundi Art Gallery website

Los contenedores que son tejidos solo por las mujeres tienen al mismo tiempo un proposito utilitario y ritual. Representan abundancia y fertilidad y tradicionalmente no pueden ser vendidos, solo intercambiados o dados como regalos. Al contrario, los contenedores hechos por hombres son vendidos en mercados.

Carved Milk containers 

Como pueden ver la realizacion de estas piezas esta completamente tejida en la vida cultural de la comunidad Borana, en las relaciones entre hombres y mujeres, en sus roles en la sociedad. Estos contenedores tienen significados que los Borana pueden “leer”, que representan su vision del mundo y de la armonia de la sociedad. La complejidad de patrones y estilos han sido pasados de generacion en generacion y mejorados o modificados de acuerdo a las necesidades de la comunidad.
Ciertamente, un trabajo artistico.

Ethiopia Traditions of Creativity web site
Basketry Milk Container (Gorfa) Michigan State University Museum

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