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We Need New Names

”Miren a los niños de la tierra yendose en masa, dejando su propia tierra con heridas sangrantes en sus cuerpos y conmocion en sus rostros y sangre en sus corazones y hambre en sus estomagos y pesar en sus pasos. Dejando detras a sus madres y padres y niños, dejando sus cordones umbilicales enterrados en el suelo, dejando los huesos de sus ancestros en la tierra, dejando todo lo que los hace quienes y lo que son, yendose porque no es posible quedarse. Nunca seran los mismos porque no se puede ser el mismo una vez que se deja quien y lo que somos, no se puede ser el mismo.
De“We Need New Names” por NoViolet Bulawayo
  (translated by A.G.)

Acabo de terminar de leer la novela We Need New Names (Necesitamos Nuevos Nombres) de la talentosa autora de Zimbabwe NoViolet Bulawayo y me encanto.
El libro esta basado en el cuento de la misma autora “Hitting Budapest” que gano el Caine Prize de escritura africana y que se puede leer online

El libro esta dividido en dos partes y cuenta la historia de una niña, Darling, antes y despues de emigrar a los EEUU.
La primera parte transcurre en Zimbabwe donde Darling ha nacido y juega en las calles del pueblo de Paradise con sus amigos de la infancia.
Mientras juegan van descubriendo el mundo, incluyendo la inestabilidad politica, el racismo, el odio, la compasion, el mundo de los adultos, el amor familiar, y las relaciones en la comunidad. El pasatiempo favorito de los niños es colarse en el barrio de Budapest donde viven los blancos ricos para robar guavas. Durante esas escapadas son testigos de un pais cambiando frente a sus ojos; el poder pasando de un grupo a otro mientras sus familias quedan atrapadas en el medio.

Esta es la mejor parte del libro y una que muchos de nosotros que hemos crecido jugando en las calles de un remoto rincon del mundo, nos podemos sentir identificados. 
Tambien retrata la escena contrastante de tradicion vs. cambio, africanos negros vs. colonizadores blancos, pobreza vs. privilegio.
A veces el juego se vuelve un asunto serio y la linea entre juego y realidad se borronea. Podemos ver a traves de sus ojos como perciben los niños a los visitantes blancos que supuestamente vienen a ayudarlos, y tambien a los nuevos colonizadores chinos que rapidamente reclaman el territorio africano.

Estos niños tratan de encontrarle sentido a un mundo cruel e injusto. SIDA, guerra, abuso, violencia, todo visto por niños sin control sobre sus destinos. Fuera de la escuela, vagando por las calles sin supervisión, sin un lugar seguro donde vivir, sin comida, con familias desisntegrandose, solo incertidumbre frente a ellos.

La segunda parte del libro transcurre en los Estados Unidos, donde Darling es enviada a vivir con una tia. A pesar de que esta porcion es menos poderosa, todavia tiene muchas situaciones en las que un inmigrante puede senrirse reflejado y entender muy bien.
Esa niña inocente del comienzo es ahora una adolescente luchando por encontrar un, lugar en la nueva tierra. ¿Como se las arreglara ahora lejos de su madre, su cultura, sus raices?
La barrera del nuevo lenguage esta muy bien relatada, la sensacion de soledad y de estar fuera de lugar, el miedo a ser descubierta como ilegal, y mas tarde la desconexion con sus raices. 
La vemos haciendose adulta lejos de sus  familia, ella sola.

Un libro triste pero bien escrito, que aborda el terma de la inmigracion, la raza, y el desarraigo cultural. Una lectura recomendable.

Enlaces:

“Hitting Budapest” by NoViolet Bulawayo (.pdf)
Coming Of Age Amid Upheaval In ‘We Need New Names’ by Ellah Allfrey – NPR
NoViolet Bulawayo Web Page

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AliciA