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Teff
Me acabo de dar cuenta que he estado hablando de injera por un tiempo ya, pero nunca escribi nada acerca de su principal ingrediente, el grano de teff.
Teff (ጤፍ ) o “Eragrostis tef” es un pasto anciano que se origino entre 4000 AC a 1000 AC en Etiopia y ha sido cultivado por siglos. El nombre teff  significa “perdido’ porque los gramos que caen al suelo son tan pequeños que se pierden para siempre. En realidad es el grano mas pequeño del mundo, tan minusculo que se necesitan 150 granos de teff para llegar al tamaño de uno de trigo.
Fue descripto por primera vez en la literatura occidental por James Bruce, un escritor de viajes escoces que fue a Africa para tratar de descubrir la fuente del Nilo Azul.
Tiene muchas ventajas sobre el trigo y otros granos. Nutricionalmente, el teff consiste principalmente de germen y salvado, y no contiene gluten – la razon de muchas alergias alimenticias y es un grano ideal para celiacos. Teff es rico en calcio, fosforo, hierro, cobre, aluminio, bario y tiamina, y es una buena fuente de proteina, aminoacidos (especialmente lisina), carbohidratos y fibra.
Teff puede ser usado como un substituto de semillas, nueces u otros granos pequeños cuando se cocina, como un espesador de sopas, guisos, salsas y pudins, para hacer hamburguesas de grano y en frituras y cazuelas.
A los animales tambien les encanta, especialmente a los caballos, y se usa para alimentar llamas y alpacas que a veces tienen dificultad para digerir heno.
Se cultiva en los Estados Unidos, particularmente en Idaho. Es una semilla anual de temporada de verano y requiere una estacion sin heladas y ultimamente se usa como cultivo entre rotaciones de alfalfa. Tiene pocos problemas de enfermedades y pestes y crece en la mayoria de los lugares, sin insecticidas o funguicidas.
Tiene algunas contras, sin embargo. Ya que el grano es tan pequeño es dificil de cosechar y luego convertir en harina con la maquinaria habitual que se usa con otros granos aqui en US. Tambien algunos investigadores en Etiopia sostienen que el teff es uno de los culpables de la erosion de los suelos en ese pais.Teff (US)
No necesitan hacer injera para disfrutar de los beneficios de este grano, solo agreguen harina de teff a la harina de trigo cuando cocinen. Como no tiene gluten si se usa solo es conveniente usar algun tipo de levadura.
Yo uso teff cuando hago pizza, alrededor de 2/3 de harina de trigo y 1/3 de harina de teff, o si prefieren 50/50 y saben deliciosas. Realmente las pizzas de teff son las mejores que he probado!
Injera es la primer comida solida que comen los niños en Etiopia y se dice que la anemia es rara entre la poblacion etiope que come teff con regularidad ya que el grano es rico en hierro. Es tan facil de digerir para los bebes que es ideal para hacer papillas.

Enlaces:
Bob’s Red Mill
Teff Co
True Foods Market
Abyssinian Market
Garden Spot Distributors
ConAgra Mills
Teff Co. Recipes
Versagrain Teff Recipes
Teff is blooming in the fields of northwest Kansas – The Ethiopian Reporter
Teff: Food Crop for Humans and Animals

Teff Grass (Eragrosttis Abyssinica): A Valuable Hay and Pasture Grass for Arid and Semi-Arid Tropical and Warm-Temperate Regions [ 1916 ]
Teff Grass (Eragrosttis Abyssinica): A Valuable Hay and Pasture Grass for Arid and Semi-Arid Tropical and Warm-Temperate Regions [ 1916 ] de Joseph Burtt-Davy
People Of The Plow: An Agricultural History Of Ethiopia, 1800-1990
People Of The Plow: An Agricultural History Of Ethiopia, 1800-1990 de James C. Mccann
Plant Genetic Resources of Ethiopia
Plant Genetic Resources of Ethiopia de J. M. M. Engels, J. G. Hawkes, M. Worede.
Food Culture in Sub-Saharan Africa
Food Culture in Sub-Saharan Africa de Fran Osseo-Asare

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